¿Está Apple preparando el lanzamiento de su propio buscador?

¿Está Apple preparando el lanzamiento de su propio buscador?

martes, septiembre 29, 2020
Jenna Watson

Dicen que cuando el río suena, agua lleva, y es que no hay nada más excitante que los rumores.
Pero resulta que esta especulación es especialmente intrigante, que Apple lance su propio buscador, podría cambiar las reglas del juego en el mundo real. Y aunque de momento no es más que un rumor, tiene un par de razones de ser convincentes:

  1. Apple ha publicado varias ofertas de empleo enfocadas en search: como IA, machine learning o Procesamiento de Lenguaje Natural (PNL), que son elementos claves para el éxito de un buscador.
  2. Apple también publicó unas guías actualizadas de su página About Applebot el mes pasado, incluyendo tópicos que coinciden sospechosamente con el Webmasters forum, de Google, como especificaciones de robots.txt, reglas de indexación personalizadas, y varias cosas que hay que tener en cuenta para indexar.

¿Por qué importa tanto?

Desde Agosto del 2020, Safari es el navegador más usado en mobile (en los Estados Unidos), y Chrome el segundo. ¿Significa que Apple «gana» la partida en mobile? ¡Pues no del todo!. Google y Apple tienen un acuerdo por el que Google es, por defecto, el buscador en iPhones. Esto significa que, a menos que los usuarios de IPhone cambien la configuración manualmente, Google es el buscador que la gente usa principalmente en estos dispositivos. Visto así, Apple «pierde».

Apple's Spotlight Search

Consideremos esto: La función Spotlight Search de Apple, parece pasar por alto a Google, lo que indica que Apple va en serio con sus iniciativas de búsqueda. Spotlight Search ayuda a los usuarios a encontrar apps o archivos, pero también a búsquedas web, lo que puede incluir los resultados de búsqueda de Google. Las últimas actualizaciones de iOS e iPadOS demostraron que Spotlight Search puede dar como resultados artículos y páginas, permitiendo a los usuarios navegar directamente hacia ese contenido—y evitando completamente al buscador de Google . Una batalla por el dominio de los motores de búsqueda entre Google y Apple podría sacudir el mundo de las búsquedas tal y como lo conocemos hoy.

Como se beneficiará Apple (e incluso Google)

En primer lugar, con su propio motor de búsqueda, Apple podría aprovechar el aprendizaje federado, que es una técnica de aprendizaje automático que se centra en el comportamiento del usuario y que entrena un algoritmo en varios dispositivos periféricos, pero sin mezclarlos. Esto permitiría modelos de aprendizaje de rendimiento sin las preocupaciones de privacidad de otras metodologías que tienen que enviar los datos del usuario a un servidor externo.

Todos sabemos que Apple ha estado siempre a la vanguardia de la seguridad, con sus actualizaciones ITP2(punto) centradas en salvaguardar absolutamente la privacidad de los usuarios, eliminando el tracking de su comportamiento cruzado entre plataformas y dispositivos. Google no sería capaz de hacerlo, puesto que es un socio de pago de los dispositivos IOS y no comparte con Apple el privilegio de poder usar el aprendizaje federado. El buscador de Apple podría convertirse en un “motor de búsqueda privado” para los usuarios, desplazando a pequeños buscadores que se venden como “amigos de la privacidad”, como DuckDuckGo.

Lupa en una ventana de navegador de papel.

La segunda, y más obvia, ventaja de Apple sería desplazar a Google del trono de la búsqueda. Como cualquier equipo de SEO sabe, nosotros siempre optimizamos Google porque es el buscador más importante. Los demás motores se benefician también de estas optimizaciones porque son los rezagados que siguen los pasos de Google en términos de sofisticación.
Apple está ganando en muchas, muchas áreas, si además puede desplazar a Google en las búsquedas, aumentará aún más su cuota de mercado.

A primera vista, parece que Google ya no destacaría en nada si Apple se decide a lanzar su motor de búsqueda. Al menos no tendría que pagarle por ser el buscador por defecto en iPhones. El otro punto interesante para el gigante es que, si Apple se convierte en un player clave en el espacio de las búsquedas, ayudaría a Google en su defensa contra las acusaciones antimonopolio que se siguen acumulando en su contra. Google puede señalar a Apple y decir, “¡mira, ya no somos solo nosotros!”

¿Y qué haremos ahora los marketeros digitales?

No mucho. De momento bastará con que seamos conscientes de que esto está (potencialmente) pasando y que estemos atentos a la información que Apple comparte en su página About Applebot. Esta info es de muy alto nivel y aunque no hay nada relevante e innovador ahora mismo, seguiremos monitorizando las actualizaciones, puesto que es muy probable que se publiquen ahí antes que cualquier otro sitio.

Podríamos también investigar si la frecuencia de crawl (rastreo) de Applebot ha aumentado en tu página (s) verificando los registros del servidor. Una búsqueda rápida de “Applebot” en los registros te permitirá ver con qué frecuencia rastrea tu contenido y si esa frecuencia ha aumentado.

Una vez que sepamos exactamente cómo funcionará el buscador de Apple será necesario asegurarnos de que nuestra agencia o equipo SEO optimice activamente Apple igual que Google. Puede haber diferencias significativas entre sus factores de ranking. De momento y por ahora simplemente esperamos e intentamos descubrir de forma anticipada lo que vendrá después.

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